Space Plane: Misteriosa aeronave militar dos EUA é lançada

A Força Aérea dos EUA lançou com sucesso seu foguete Atlas V, carregando um avião espacial X-37B para uma missão secreta.

O foguete foi lançado no domingo a partir de Cabo Canaveral, um dia após o mau tempo interromper os planos para um lançamento no sábado.

A aeronave, também conhecida como Veículo de Teste Orbital (OTV), implantará um satélite em órbita e também testará a tecnologia de transmissão de energia.

É a sexta missão do avião no espaço.

O lançamento foi dedicado aos trabalhadores da linha de frente e aos afetados pela pandemia. Uma mensagem incluindo as palavras “America Strong” foi escrita na carenagem do foguete .

O X-37B é um programa classificado e a United Launch Alliance, que opera o foguete Atlas, foi obrigada a encerrar seu webcast mais cedo no voo do que normalmente faria.

O Pentágono revelou muito poucos detalhes sobre as missões e capacidades do veículo reutilizável no passado, mas a secretária da Força Aérea, Barbara Barrett, disse no início deste mês: “Esta missão X-37B hospedará mais experimentos do que qualquer outra missão anterior”.

Sabe-se que um dos experimentos a bordo testará o efeito da radiação nas sementes e outros materiais.

O programa X-37B começou em 1999. O veículo (o projeto tem dois) se assemelha a uma versão menor dos ônibus espaciais tripulados que foram aposentados pelo programa espacial dos EUA em 2011. Ele pode deslizar de volta pela atmosfera para aterrissar em uma pista , assim como o ônibus espacial fez.

Construído pela Boeing, o avião usa painéis solares para energia em órbita, mede 9 pés de comprimento, tem uma envergadura de quase 15 pés e um peso de 5.000 kg.

O primeiro avião voou em abril de 2010 e retornou após uma missão de oito meses.

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